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El Valle espera en 2018 inversiones por US$200 millones: Invest Pacific

Escrito por Zona Franca Palmaseca

Aunque el 2017 fue un año complicado para la economía, el Valle del Cauca logró inversiones extranjeras por US$150 millones con la llegada de nuevas compañías.


Con base en ello, Invest Pacific, la agencia de atracción de inversiones, prevé que aterrizarán en el 2018 capitales por US$200 millones provenientes de unas 22 ó 24 compañías, que ya anticiparon su deseo de instalarse en la región. El director de la entidad, Alejandro Ossa, habla de esas proyecciones.

Luego de la visita de las delegaciones extranjeras de 25 países al Valle, ¿cree que la imagen que se llevaron fue positiva?

Lo que manifestaron las personas que estuvieron acá es que Colombia figura hoy como uno de los principales destinos dentro del radar inversionista, ya que la dinámica de Brasil y México está generando ciertas incertidumbres. La incertidumbre es el principal enemigo de la inversión, y en la medida en que Colombia se posicione más, el Valle lo hará de la misma manera para el desarrollo de bionegocios, agroindustria, los servicios y las plataformas exportadoras. Lo importante es que logramos seducir a los visitantes y a los promotores de inversión durante la visita.

¿Qué impresión cree que se llevaron de Buenaventura?

Fue cerrar un poco la brecha en torno a la realidad, pues es un terreno fértil para la inversión, aunque todavía con grandes retos. Es una oportunidad de oro entrar a Buenaventura. Hay que trabajar desde lo institucional por Buenaventura y lo primero que debe llegar allá es la inversión pública a través de servicios públicos, médicos y educativos robustos. Y al disponerse de un andamiaje importante en materia de infraestructura la inversión extranjera llegará desde todos lados en pocos años.

No podemos quedarnos sentados, sino que hay que salir a ‘maletiar’ y vender a Buenaventura.

Y el próximo Gobierno, ¿qué papel debe jugar?

El próximo Gobierno debe comprometerse de lleno con Buenaventura, pues hay que fortalecer de paso las instituciones en el puerto, lo mismo que la seguridad. Sin embargo, en este último aspecto ya no estamos tan mal, tanto que un reciente documento del Ministerio de Defensa muestra reducciones en el número de homicidios, secuestros, extorsiones, hurtos, etc.

Es decir, que Buenaventura está hoy mejor que Barranquilla, Santa Marta y Cartagena, como también frente a Bogotá.

¿Qué explica entonces que Buenaventura siga estigmatizada, lo que no permite que la inversión llegue como debiera?

Es por los imaginarios. Los imaginarios son complejos, ya que una vez la gente los crea es difícil sacarlos de la cabeza. Por eso son importantes las actividades, como la visita de las delegaciones extranjeras, para cambiar toda esa imagen.

Es más, nosotros estamos tocando las puertas de las embajadas asiáticas y europeas para presentarles esta información de la mano de la Cancillería. Hay que empezar a decirles que es importante eliminar ese estigma que pesa sobre Buenaventura, pues lo actual no es producto de la realidad.

En el futuro con el apoyo de la Alianza del Pacífico Buenaventura se puede convertir en una especie de Shanghai, pero en América Latina.

¿Cómo termina el 2017 en materia de nuevas inversiones extranjeras en el Valle del Cauca?

Aún falta poco más de un mes, pero los resultados son positivos. Se completan 20 proyectos que han aterrizado en la región con inversiones por US$150 millones que han generado alrededor de 2000 empleos.
Ello sin contar la creación de puestos de trabajo por parte de la multinacional Cargil, (que adquirió a Pollos Bucanero), pues la información del negocio aún no ha sido abierta al público. Es una inversión de las más grandes que ha llegado al país.

Lo importante es que esta empresa va a duplicar su producción, lo que significará un ensanche de sus plantas e infraestructura. Lo previsto es generar unos mil empleos. Y ante todo impulsar un nuevo desarrollo e innovación con productos de valor agregado para el sector avícola del departamento.

¿Qué se espera para el 2018?

Viene para el año entrante una importante compañía extranjera del sector servicios. Esperamos unas 22 ó 24 empresas que podrían implicar inversiones por US$200 millones. Ya no podemos retroceder en este esfuerzo de traer capitales frescos a la región.

Pero creo que lo de Cargil fue un gran detonante inversionista durante el 2017 como también la llegada de Sitel, una compañía líder a escala mundial en servicios de gestión y relaciones con el cliente. Esta firma exporta servicios bilingües a los Estados Unidos. Ya cuenta con una base de 500 empleados y la idea es llegar a 1400 el año entrante.

¿Pero cuál es el foco de esas inversiones del año entrante?

Para el 2018 vienen negocios muy fuertes en el sector agrícola, como también en bioenergía. Pero considero que la ‘cenicienta’ del 2018 será sin duda la agricultura, un sector que por muchos años estuvo hibernando y que dará mucho de qué hablar, sobre todo por la generación de empleo masivo.

Un ejemplo de ello es que la firma peruana Agrogénesis ya está en Trujillo, Valle, produciendo plántulas para ají, cítricos y arándanos. La inversión fue de un millón de dólares y la idea es que se amplíe, ya que en Perú genera unos 8000 empleos.

Fuente: El País

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